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Défier César – par Mark Tapson

Mark Tapson

Publié le 5 septembre 2020

Un pasteur californien défend la liberté religieuse contre les restrictions imposées par le gouvernement à l’Eglise.

Greg Fairrington

Le mois dernier, le tyrannique gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a renouvelé son plan de confinement draconien pour lutter contre les coronavirus dans tout l’état, qui comprend l’ordre que les églises cessent toute activité à l’intérieur. (Les « manifestants pacifiques » de Black Lives Matter et Antifa, vraisemblablement, peuvent continuer à se soulever librement sans restrictions de distanciation sociale.)

Le pasteur Greg Fairrington, responsable de l’église chrétienne Destiny Christian Church, qui compte 3 500 membres en dehors de Sacramento, défie cette menace à la liberté religieuse en continuant à organiser des services en personne. « Si nous ne prenons pas position, tout ce que nous faisons, c’est passer notre temps à ne rien faire en déambulant dans la rue, et nous aurons les mêmes conversations dans trois semaines, six semaines, six mois, voire un an », a déclaré M. Fairrington à Fox News. « Nous devons prendre position collectivement et dire : « Nous sommes l’Église, et nous avons le droit, en vertu de la Bible et du Premier amendement, de pratiquer notre culte ensemble.

« Notre mandat est d’obéir à la Parole de Dieu, et le culte fait partie de ce que nous faisons en tant qu’église collectivement », a écrit M. Fairrington dans une déclaration. « En nous rassemblant en tant que communauté, nous choisissons de vivre dans la foi plutôt que dans la peur. Tout comme notre monnaie l’affirme, nos fondateurs se sont engagés, et nos églises croient : En Dieu, nous avons confiance [In God We Trust]. »

Fairrington a également exhorté d’autres pasteurs à défier le confinement. « Il est temps que les pasteurs ouvrent leurs portes et laissent les gens revenir à l’église », avait-il déclaré à son assemblée juste avant le dernier confinement. « Avec tout le respect que je vous dois, si vous pensez que notre gouverneur va céder – si vous pensez qu’il sera gentil avec l’église un jour, vous vous trompez. Ce n’est que le début de la direction dans laquelle il veut orienter l’église. »

Le pasteur a gracieusement pris le temps de répondre à quelques questions pour FrontPage Mag.

Mark Tapson : Pasteur Fairrington, vous vous trouvez au centre d’une controverse politique, mais avant cela, auriez-vous dit que votre prédication deviendrait un jour politique ? En d’autres termes, la politique et les préoccupations de « justice sociale » sont au centre des préoccupations de certaines églises – diriez-vous que c’est le cas de la Destiny Church ?

Greg Fairrington : À Destiny, nous nous concentrons sur la recherche de la présence de Dieu. Nous ne cherchons pas la controverse ni la confrontation pour le plaisir. Nous recherchons Jésus, et où que cela nous mène, nous n’hésitons pas à suivre ce chemin.

MT : Comment le premier confinement dû au coronavirus a-t-il affecté la Destiny Church et votre travail ?

GF : Lorsque le gouverneur a décidé de mettre la Californie en quarantaine, nous nous sommes pleinement conformés à cette décision. Nous sommes passés à un format entièrement en ligne, et nous avons connu un grand succès. Nous avons vu un public de plus de 35 000 personnes chaque dimanche s’engager avec nous. Nous nous sommes associés à des dizaines d’organisations de notre communauté pour fournir des ressources en réponse à la crise comme de la nourriture, des vêtements et des articles de toilette à des centaines de familles qui sont en difficulté à cause des restrictions liées à la COVID et de l’impact économique et émotionnel que cela a sur notre communauté. L’on nous a dit qu’il s’agirait d’un confinement de deux semaines, et après deux mois, nous savions que nous devions faire quelque chose. Un groupe de plus de 1 000 églises a pris la décision le 31 mai, le dimanche de la Pentecôte, de rouvrir ses portes, en se rendant compte que c’est notre droit garanti par le Premier Amendement de nous réunir et de pratiquer notre culte.

MT : D’ordinaire, les chrétiens reconnaissent que, comme Jésus l’a ordonné, nous devons rendre à César ce qui appartient à César et à Dieu ce qui appartient à Dieu. À quel moment avez-vous commencé à sentir que César commençait à vous empêcher, vous et votre assemblée, de rendre à Dieu ce qui est à lui ? Et qu’est-ce qui vous a fait réaliser que le temps était venu de défier César ?

GF : Quand le gouverneur Newsom a commencé à choisir les gagnants et les perdants parmi ceux qui pouvaient rester ouverts et ceux qui devaient fermer, nous avons réalisé que c’était un abus d’autorité évident. Les entreprises souffrent, les familles perdent leur emploi. Costco pouvait rester ouvert sans restrictions, mais les personnes dans le besoin ne pouvaient pas se réunir et pratiquer leur culte ? C’est alors que nous avons réalisé qu’il était temps de défier « César ».

MT : Certains responsables d’églises déclarent que les chrétiens ont la responsabilité de se soumettre à l’autorité du gouvernement, et que leurs églises respecteront les restrictions du gouvernement tant qu’elles seront en place. Et de nombreux pratiquants disent vouloir faire profil bas et rester en sécurité jusqu’à ce que la pandémie soit sous contrôle. Que diriez-vous à ces dirigeants et à ces pratiquants ?

GF : Nous honorons et respectons l’autorité, mais nous croyons aussi que dans les moments où l’Eglise est prise pour cible, nous devons obéir à Dieu plutôt qu’aux hommes. Actes 5 en est un bon exemple. Les apôtres ont été amenés devant le grand sacrificateur parce que l’on leur avait dit de ne pas se réunir et de ne pas prêcher, mais Pierre a répondu : « Nous devons obéir à Dieu plutôt qu’aux hommes ! » L’Église a la responsabilité et l’obligation de prier et de se réunir. J’encourage tous les responsables à visiter notre église et à voir que le rassemblement peut se faire de manière saine et sûre. Nous avons lancé une campagne appelée « Open The Doors » – et nous encourageons les églises de tout l’état à ouvrir leurs portes.

MT : En dehors de la pandémie, notre pays – son histoire, ses fondements et ses valeurs – est attaqué par une telle escalade du chaos et de la violence anarchique qu’il est difficile de ne pas voir ce conflit comme étant plus que politique. Croyez-vous que l’Amérique est également engagée dans une bataille spirituelle ? Et si oui, comment pouvons-nous gagner ?

GF : Je crois fermement que nous sommes engagés dans une bataille spirituelle dans notre nation. Son histoire et ses valeurs sont attaquées. C’est le moment pour l’Eglise de se lever et d’utiliser sa voix. Je crois qu’un grand réveil est en train de se produire aux Etats-Unis, qui commencera en Californie. Les chrétiens doivent prier et se préparer à ce que Dieu est en train de faire en ce moment. Le président Truman a déclaré avec audace que

« Cette nation a été établie par des hommes qui croyaient en Dieu. Vous verrez la preuve de cette foi religieuse profonde sur chaque personne. »

Notre nation doit revenir à Dieu, et quand elle le fera, nous verrons le plus grand mouvement du Saint-Esprit dont notre nation ait jamais été témoin.

Source : https://www.frontpagemag.com/fpm/2020/08/defying-caesar-mark-tapson/. Article original publié le 14 août 2020.

A propos de l’auteur

Mark Tapson est membre du David Horowitz Freedom Center et intervient sur les questions de culture populaire.

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