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Le fardeau d’un gouvernement pécheur et la nécessité de défier César

Par Josh Buice

1er août 2020

« Obéir à Dieu n’est jamais illégal !

Nous avons des exemples dans les Ecritures où les gens ont obéi à Dieu plutôt qu’aux hommes. Pensez à la mère de Moïse, aux sages-femmes hébreux, à Daniel, et à Rahab. Si nous saisissons ce concept, alors nous pourrons prendre position fortement contre la décadence, le libéralisme, et chacun des maux de notre monde. Nous aurons des entrailles de compassion pour casser la loi des hommes, et garder la loi de Dieu. Aujourd’hui, nous sommes justes un groupe qui ose se mouiller ! Toute la question de la contrebande de bibles peut être vue comme une simple question historique : devons-nous obéir à l’homme plutôt qu’à Dieu ? Ne devons-nous pas évangéliser le monde entier, comme le Christ nous a ordonné de faire ? Cet ordre peut-il être court-circuité par les décrets d’un gouvernement hostile ? Nous avons la double citoyenneté ! À chaque loi humaine, il existe une loi plus élevée, la loi de Dieu.

L’épouse de Tim LaHaye l’écrivain, elle-même écrivain, s’occupe aux USA d’un mouvement de femmes très puissant. J’étais à la radio avec elle récemment. Elle m’a demandé : ‘André, que pensez-vous de la chose terrible qu’a faite notre gouvernement ? Ils ont supprimé les prières à l’école…’ J’ai répondu : ‘Ils n’ont pas supprimé la prière, vous l’avez laissé disparaître. Si tous les professeurs chrétiens avaient décidé de prier malgré tout lundi matin, le gouvernement n’aurait jamais mis cent mille professeurs en prison! Vous avez cédé sans combattre.' » – Frère André, fondateur de Portes Ouvertes.

Lorsque Paul écrivait à l’Église de la ville de Rome, il s’efforçait de se soumettre aux autorités de l’État pour une raison donnée. Toute autorité vient de Dieu et si nous voulons rester une lumière fidèle de Christ dans un monde de rébellion dominé par les ténèbres, un des moyens d’assurer la cohérence du caractère chrétien est la soumission fidèle. La soumission fidèle aux autorités dirigeantes glorifie Dieu. Paul poursuit en soulignant que le gouvernement est une bénédiction pour tous, y compris pour l’Église de Jésus (Romains 13:1-7.)

Cependant, il est tout à fait possible que le gouvernement devienne un fardeau pour l’Église de Jésus – et toutes les fois où les autorités au pouvoir exigent quelque chose du peuple de Dieu qui nous amènerait à désobéir activement ou passivement à Dieu, nous devons obéir à Dieu plutôt qu’aux hommes. Bien que notre vocation première soit de nous soumettre chaque fois que cela est possible, il y a des moments où la soumission serait un péché et la rébellion glorifierait Dieu. La sagesse et le discernement sont nécessaires à ce stade, car les enjeux seront élevés lorsqu’il sera temps de se rebeller contre ceux-là mêmes qui portent l’épée et ont l’autorité de l’utiliser.

L’Amérique et l’histoire de la rébellion

Il y a quatre cents ans, à l’automne 1620, plus de cent colons s’embarquèrent pour le Nouveau Monde à bord d’un navire de mer bien connu, le Mayflower. Ces chrétiens séparatistes avaient renoncé aux pratiques religieuses de l’Église d’Angleterre et croyaient que l’Église d’Angleterre ne pouvait pas être rachetée. En 1630, un autre groupe rejoindrait les Séparatistes dans le Nouveau Monde. Ce groupe est connu sous le nom de Puritains.

Au cours de la « Grande émigration » des années 1630, quelque 21 000 colons anglais vinrent s’établir en Nouvelle-Angleterre. Ce groupe était composé de fermiers, de pêcheurs, de commerçants, d’avocats et de familles entières. À leur descente du bateau, ils apportèrent leurs effets personnels, dont un livre important. C’était la Bible de Genève. La Bible de Genève est née de la Réforme protestante et a été la toute première Bible d’étude – elle comprenait des notes d’étude dans les marges qui soulignaient les erreurs de l’Église catholique romaine.

Les États-Unis d’Amérique ont une riche histoire de rébellion contre les dirigeants impies et de poursuite de la liberté religieuse. Le Premier Amendement de la Constitution nous offre un luxe dont l’Église dans d’autres nations ne bénéficie pas.

Le Congrès n’édictera aucune loi concernant l’établissement d’une religion, ni interdisant le libre exercice de celle-ci ; ni restreignant la liberté d’expression ou de la presse ; ou le droit du peuple à se réunir pacifiquement, et à adresser des pétitions au gouvernement pour qu’il prenne en compte ses doléances.

Nous, le peuple, avons la liberté d’exercer notre religion et le gouvernement américain n’est pas libre d’interdire la pratique de notre religion. Nous avons également la possibilité d’adresser des pétitions au gouvernement américain concernant des doléances – ce qui n’est pas un luxe que possède l’Église chinoise.

Selon le Deuxième Amendement de la Constitution des États-Unis, nous avons le droit de former une milice et de porter des armes.

Une milice bien réglementée, étant nécessaire à la sécurité d’un état libre, le droit du peuple à détenir et à porter des armes, ne doit pas être violé.

C’est une liberté unique établie dès le début afin d’avoir un système intégré de rébellion libre contre le gouvernement afin d’empêcher un pouvoir excessif et pesant qui serait nuisible et potentiellement dangereux pour le bien-être et la liberté religieuse du peuple américain.

Dieu peut-il être glorifié par la rébellion ?

Alors que la soumission, même dans des circonstances difficiles, glorifie Dieu, est-il possible de glorifier Dieu par la rébellion ?

Lorsque les sages-femmes furent chargées de tuer les bébés hébreux, plutôt que d’obéir au commandement de Pharaon, elles défièrent son commandement malfaisant et épargnèrent les bébés (Exode 1:15-22.) Les sages-femmes hébreux avaient la loi de Dieu écrite sur leur cœur et elles savaient que le meurtre de ces bébés était mauvais. A ce moment-là, elles choisirent d’obéir à Dieu plutôt qu’au roi.

Lorsque Schadrac, Méschac et Abed-Nego furent accusés de ne pas se prosterner à terre ni d’adorer la statue en or du roi Nabuchodonosor, comme on leur avait demandé de le faire en entendant le son des instruments, ils furent amenés devant le roi pour répondre aux accusations et furent ensuite menacés d’être jetés dans la fournaise ardente. À ce moment-là, les trois hommes répondirent en disant :

S’il en est ainsi, notre Dieu que nous servons est capable de nous délivrer de la fournaise ardente, et Il nous délivrera de ta main, ô roi. Sinon, sache, ô roi, que nous ne servirons pas tes dieux et que nous n’adorerons pas la statue d’or que tu as dressée (Daniel 3:17-18.)

Dans le Nouveau Testament, les apôtres furent arrêtés pour avoir prêché l’Évangile de Jésus (Actes 5.) Ils furent relâchés par un ange lors d’une opération secrète miraculeuse, et dans la scène qui suit immédiatement, ils défièrent ouvertement les dirigeants en prêchant l’Évangile dans le lieu le plus public possible, le temple. Après avoir été à nouveau arrêtés et menacés, ils répondirent :

« Nous devons obéir à Dieu plutôt qu’aux hommes » (Actes 5:29.)

Il y a cinq cents ans cette année, Martin Luther fut convoqué devant la Diète de Worms pour répondre de ses prédications et de ses écrits. Après avoir demandé un délai supplémentaire pour réfléchir à sa réponse, le jour suivant, alors qu’il se tenait devant la hiérarchie de l’Empire romain, Luther répondit avec une clarté brillante en déclarant ce qui suit :

Je suis lié par les Écritures que j’ai citées et ma conscience est captive de la Parole de Dieu. Je ne peux et je ne veux rien rétracter, car il n’est ni sûr ni juste d’aller à l’encontre de la conscience. Je ne peux pas faire autrement. C’est là ma position – que Dieu me vienne en aide. AMEN.

Alors que Luther était escorté hors de la salle, les cris forts appelant à supprimer la vie de Luther résonnaient à ses oreilles. Lorsqu’on le ramena dans son logement – en entrant dans la pièce il fut immédiatement soulagé d’avoir pris position. Il se tourna alors vers un ami et dit :

« Si j’avais mille têtes, je préférerais qu’elles soient toutes coupées plutôt que d’abandonner mon Évangile. »

L’Église catholique romaine avait le pouvoir d’exécuter Luther. Elle l’avait déjà fait avec Jan Hus en 1415. Pourtant, Luther défia ouvertement son enseignement et son autorité. En substance, il se tenait sur les épaules des apôtres qui n’étaient pas disposés à désobéir à Dieu pour obéir à l’homme.

La résistance se traduit par l’épée.

Il y a plusieurs années, j’étais à Amsterdam et j’ai eu le privilège de visiter le Rijksmuseum. J’ai pu me tenir devant le célèbre tableau de Rembrandt connu sous le nom du « Veilleur de nuit ». Cependant, l’un de mes souvenirs les plus marquants de ce musée était un tableau qui était accroché dans une salle adjacente au chef-d’œuvre de Rembrandt. Il était beaucoup plus petit, mais c’était un tableau qui délivrait un message très sobre. Le tableau est une image très saisissante de la fille d’Hérodias tenant la tête de Jean-Baptiste sur un plateau. C’était un rappel frappant du coût d’une prédication fidèle et des résultats de la résistance. Si l’épée peut être une bénédiction pour le peuple de Dieu, elle peut aussi devenir un fardeau.

Lorsqu’un complot diabolique fut conçu et mis en place par les serviteurs du roi Darius pour piéger Daniel, celui-ci fut ensuite jeté dans la fosse aux lions en raison de ses fidèles prières quotidiennes à Dieu. Il y a des conséquences à la désobéissance aux lois et aux ordres donnés directement par les autorités en place. Bien que Dieu soit celui qui place l’épée dans la main des dirigeants, ceux-ci la manient parfois d’une manière pécheresse et finalement destructrice. Nous le constatons avec Pharaon, Hérode et divers autres souverains au cours de l’histoire, comme Hitler et d’autres figures monstrueuses qui font surface de temps en temps.

Paul sera finalement arrêté pour avoir prêché fidèlement l’Évangile de Jésus. L’homme qui a écrit Romains 13:1-7 sera emprisonné à Rome. Paul comprenait bien qu’aucun système n’est parfait et qu’aucun dirigeant n’est parfait, mais lorsque cela est possible, nous sommes appelés à nous soumettre à leurs lois et à glorifier Dieu. Lorsque leurs lois entrent en conflit avec la loi de Christ, une voie différente est imposée. Lorsque le royaume des ténèbres entre en conflit avec le royaume de Christ, nous sommes appelés à nous incliner devant le Christ et à accepter les conséquences qui peuvent se présenter à nous.

Une telle persécution a été promise par Jésus. C’est cette allégeance au trône de Jésus qui a fait que Jacques a été chassé du sommet du temple et ensuite frappé à mort, que Pierre a été crucifié la tête en bas sur une croix et que Paul a été décapité dans les rues de Rome. Un tel engagement envers la royauté du Christ est ce qui a coûté la vie à Polycarpe et est également à l’origine de l’emprisonnement de John Bunyan pendant 12 ans à Bedford, en Angleterre.

Obéir à Christ et résister aux mauvais dirigeants a un coût – et pourtant, ce coût en vaut la peine et la persécution – même l’effusion du sang des saints glorifie particulièrement Dieu. Tertullien a dit un jour :

« Le sang des martyrs est la semence de l’Église ».

Peu importe qu’il s’agisse d’un emprisonnement en raison d’un « discours de haine » ou de la perte du statut d’exemption fiscale pour avoir ouvertement défié des lois malfaisantes et avoir défié les restrictions gouvernementales sur le rassemblement et le culte réguliers de l’église locale – nous devons être prêts à accepter les conséquences qui nous attendent si nous défions César.

Jusqu’à la venue du Christ, nous rendons à César ce qui lui appartient, et nous rendons au Seigneur ce qui lui appartient. Lorsque nous comprenons bien ce principe, nous voyons que le trône du Christ est de loin supérieur à celui de César et que notre engagement ultime doit être envers le Christ, notre Roi souverain.

Toutefois, viens vite, Seigneur Jésus !

Source : https://www.deliveredbygrace.com/the-burden-of-a-sinful-government-and-the-need-to-defy-caesar/. Article original publié le 30 juillet 2020.

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