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Le taux d’avortement aux États-Unis tombe à son plus bas niveau depuis l’arrêt Roe c. Wade

Par Sarah McCammon
17 janvier 2017
TauxAvortement
Source : Guttmacher Institute Photo : Katie Park/NPR

Le taux d’avortement aux États-Unis est tombé à son niveau le plus bas depuis la décision historique de la Cour suprême dans l’affaire Roe c. Wade, qui a légalisé l’avortement dans tout le pays, selon un nouveau rapport.

Le rapport de l’Institut Guttmacher, un groupe de recherche qui soutient la légalisation de l’avortement, estime le taux à 14,6 avortements pour 1 000 femmes en âge de procréer (15-44 ans) en 2014. C’est le taux le plus bas enregistré depuis la décision Roe en 1973. Le taux d’avortement est en baisse depuis des décennies – il a atteint un sommet de 29,3 en 1980 et 1981.

Le rapport constate également qu’en 2013, le nombre total d’avortements dans le pays est passé sous la barre du million pour la première fois depuis le milieu des années 1970. En 2014 – l’année la plus récente pour laquelle des données sont disponibles – le nombre a baissé un peu plus, pour atteindre 926 200. Selon Guttmacher, le nombre total avait atteint un sommet de plus de 1,6 million d’avortements en 1990.

Il n’est peut-être pas surprenant, étant donné la controverse de longue date autour de la politique de l’avortement, que la signification du rapport soit quelque peu contestée.

La présidente du Planning familial, Cécile Richards, a déclaré que les efforts déployés pour aider les femmes à avoir un meilleur accès à la contraception portent leurs fruits. Elle souligne en particulier les récentes améliorations du taux de grossesses non désirées et un taux de grossesse chez les adolescentes historiquement bas.

« Cela montre que nous faisons enfin un meilleur travail pour aider les femmes à avoir accès à des moyens de contraception abordables et de haute qualité », a déclaré Mme Richards.

Alors que le président élu Donald Trump s’apprête à prendre ses fonctions, M. Richards se prépare à se battre pour le financement fédéral des services de santé pour les femmes assurés par le Planning familial. Les dirigeants républicains au Congrès se sont engagés à collaborer avec M. Trump pour abroger la loi sur les soins abordables (Affordable Care Act), qui exige que de nombreuses femmes bénéficient d’une couverture contraceptive.

« Nous ne devrions pas faire marche arrière en ce qui concerne l’accès à la contraception », a dit M. Richards.

Certains groupes anti-avortement, pendant ce temps, soutiennent que le rapport Guttmacher montre que les nouvelles restrictions de l’État sur l’avortement fonctionnent. Kristi Hamrick, porte-parole d’Americans United for Life, a déclaré qu’elle avait des doutes sur le rapport Guttmacher – puisque les données proviennent d’enquêtes auprès des services pratiquant l’avortement – mais qu’elle en acceptait la conclusion générale. Elle a souligné l’impact des nouvelles réglementations sur les cliniques et les lois qui obligent les femmes cherchant à se faire avorter à passer une échographie, ce qui, selon elle, a un « impact réel et mesurable sur l’avortement ».

« Ces mesures ont changé la donne, et nous voyons le taux d’avortement baisser en réaction », a dit Mme Hamrick.

Mme Hamrick estime que le nombre d’avortements est également en baisse, en partie parce que l’opinion publique se retourne contre l’avortement – bien que les sondages du Pew Research Center montrent que les opinions sur l’avortement sont restées largement stables au cours des deux dernières décennies. La société de sondage Gallup a constaté que les Américains étaient largement divisés sur la question de l’avortement au cours des dernières décennies, une majorité d’entre eux se déclarant « pro-choix » dans un sondage effectué en 2015.

Le rapport Guttmacher affirme que les restrictions sur l’avortement semblent être un facteur intervenant dans la diminution du nombre d’avortements dans certains états. Mais la chercheuse principale Rachel Jones, auteur principal du rapport, a dit que ce facteur n’explique pas tout. Elle a noté que l’avortement a diminué dans presque tous les états, et « avoir moins de cliniques ne se traduit pas toujours par moins d’avortements ».
Un facteur plus important expliquant la baisse du taux d’avortement, a dit Mme Jones, semble être l’amélioration de l’accès à la contraception, en particulier les options de contrôle des naissances à action prolongée comme les stérilets. Elle a fait remarquer qu’aux États-Unis, les femmes utilisent ces dispositifs très efficaces en nombre croissant depuis plus de dix ans et que la baisse du taux de natalité donne à penser que davantage de femmes préviennent les grossesses non désirées.

« L’avortement est en baisse, et les naissances n’augmentent pas », a dit Mme Jones.

Chuck Donovan, président de l’Institut Charlotte Lozier contre l’avortement, a qualifié la baisse du taux d’avortement de « bonne nouvelle », quel que soit le point de vue politique. Il a dit qu’il y a probablement un certain nombre de facteurs derrière cette baisse.

« Dans l’ensemble, c’est encourageant pour un pays qui demeure évidemment profondément divisé et décontenancé quant aux avantages de l’avortement pour le public », a dit M. Donovan.

Mais quand il s’agit d’avortement, il est difficile de trouver un terrain d’entente. Selon M. Jones, de l’Institut Guttmacher, les données pourraient indiquer que certaines femmes qui veulent se faire avorter ne peuvent pas y avoir accès.

« S’il y a des femmes dans ces états très restrictifs qui veulent se faire avorter mais qui ne peuvent pas le faire parce qu’il n’y a pas de cliniques où elles peuvent se rendre, et c’est pourquoi l’avortement est en baisse, ce n’est pas une bonne chose », a dit M. Jones. « Mais nous pensons que ce qu’il se passe dans beaucoup de situations, dans beaucoup d’états, est que moins de femmes ont des grossesses non désirées et en retour moins d’avortements, et c’est en fait une bonne chose. »

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Sarah McCammon
Sarah McCammon est une correspondante nationale qui couvre le centre du littoral de l’Atlantique et le Sud-Est pour NPR. Son travail se concentre sur les divisions politiques, sociales et culturelles en Amérique, notamment l’avortement et les droits reproductifs, et sur les intersections entre la politique et la religion. Elle est également fréquemment invitée à animer des magazines d’information de NPR, des podcasts et des reportages spéciaux.
Au cours du cycle électoral de 2016, elle a été la principale journaliste politique de NPR affectée à la campagne de Donald Trump. À ce titre, elle a participé régulièrement au podcast politique de NPR et a réalisé des reportages sur les primaires du Parti républicain (GOP), la montée du mouvement Trump, les divisions au sein du GOP à propos de l’avenir du GOP et le rôle de la religion dans ces débats.
Avant de rejoindre NPR en 2015, Mme McCammon a réalisé des reportages pour les stations membres de NPR en Géorgie, en Iowa et au Nebraska, où elle a souvent animé des magazines d’information et des émissions télévisées. Elle a couvert les débats sur les oléoducs dans le Sud-Est et le Midwest, sur l’agriculture au Nebraska, sur le déploiement de la loi sur les soins abordables dans l’Iowa et sur les questions environnementales côtières en Géorgie.
Mme McCammon a commencé sa carrière de journaliste en tant que reporter. Son intérêt pour l’actualité remonte à son enfance, lorsqu’elle regardait avec son père les émissions politiques du dimanche matin – enregistrées sur le magnétoscope pendant le culte à l’église – le dimanche après-midi. En 1998, elle a passé un semestre à travailler comme page du Sénat des États-Unis.
Elle a reçu de nombreux prix de journalisme régionaux et nationaux, notamment le prix « Excellence en matière de reportage radiophonique » de l’Atlanta Press Club en 2015. Elle a fait partie d’une équipe de journalistes de NPR qui a reçu un prix du National Press Club en 2019 pour sa couverture de l’attaque de la synagogue de Pittsburgh.
Mme McCammon est originaire de Kansas City, dans le Missouri. Elle a passé un semestre à l’Université d’Oxford au Royaume-Uni tout en terminant son premier cycle d’études au Trinity College près de Chicago.

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